对于一手打造GAN技术的Ian Good

  秒速赛车平台当地时间2月21日,《麻省理工科技评论》正式揭晓2018年“全球十大突破性技术”(10 Breakthrough Technologies),这份全球新兴科技领域的权威榜单至今已经有17年的历史。

  2018 年《麻省理工科技评论》全球十大突破性技术榜单包括:给所有人的人工智能(云端 AI)、对抗性神经网络、人造胚胎、“基因占卜”、传感城市、巴别鱼耳塞、完美的网络隐私、材料的量子飞跃、实用型 3D 金属打印机、零碳排放天然气发电共 10 大突破性技术。

  回看过去几年的上榜技术,我们发现一个明显的趋势:越来越多的人工智能相关技术入选榜单,其中包括:2008年机器学习、2009年的 Siri、2013年的深度学习、2014年的神经形态芯片、2016年的语音接口与知识分享型机器人,以及 2017年的自动驾驶卡车与强化学习。

  2018年,我们在人工智能领域看到最具开创性的突破点,就在于人工智能将脱离需要大量资料喂养设定的框架,取得足以自行演化出更精细结果的能力。我们认为,今年最具突破性的人工智能技术是对抗性神经网络(Dueling Neural Networks)/ 对抗式生成网络(GAN)—— 通过两个AI系统的竞争对抗,极大化加速机器学习的过程,进而赋予机器智能过去从未企及的想像力。

  另一个同样在2018年入选榜单的人工智能技术则是:“给所有人的人工智能”——云端AI,足以让深度学习算法变得像微博一样简单易用。

  回顾人类历史发展的过程,越是先进的技术,越是被少数人控制掌握,也越容易成为操纵垄断的工具,但今年入选的这两项人工智能技术的重要性,就在于破除过去的陈规旧习,达成用AI技术普惠人类世界的愿景目标。

  技术的强大和普及,将促进相关领域科研及社会经济的发展,但不可讳言的是,技术发展带来的负面影响也不容忽视,比如GAN能创造出以假乱真的图片及视频来混淆视听,这是伴随技术突破发展而来的全新挑战。因此,对于一手打造GAN技术的Ian Goodfellow而言,他当前的研究重心就在于GAN滥用问题,就如同父亲对待孩子一样,希望GAN技术不至误入歧途。

  在2018年的榜单中,类似GAN这种“亦正亦邪”的技术不止一个,在生物医疗领域的“人造胚胎”和“基因占卜”也属于这样充满了争议性的技术。我们究竟该如何善用科学与科技的突破进展,回答过去无法被回答的问题,解决过去无法被解决的困难,但却不致于迷失在谁能扮演上帝的迷惑与恐惧中?

  同样的状况也出现在谷歌母公司 Alphabet旗下的Sidewalk Labs的一项计划中,Sidewalk Labs准备在加拿大多伦多启动一项智慧城市试验性项目,通过遍布城市每个角落的传感器,来收集居民活动的所有相关数据。但这到底是大数据用于公众利益的范例,还是个人隐私被侵犯监视噩梦的开始?

  清洁能源一直都是被高度关注的议题,而在今年我们看到了一个新的机会,一家位于在美国德州中心点的试点工厂,正在积极的发展一项完全乾淨无污染的天然气发电技术,在可预见的未来,无污染的天然气发电将成为最主要的能源供应来源。

  从零碳排放的天然气发电、3D金属打印机、到《银河系漫游指南》书中所写的将巴别鱼塞进耳朵就能听懂不同语言的实时翻译耳塞等等,也都是我们认为具有突破性、且将改变世界的重要技术。

  值得注意的是,可能很多人没有注意到的是,在这次榜单中也包含了由当前火热的区块链所衍生的突破性技术—零知识验证(zero-knowledge proof)的新密码协议,与当前多项由区块链技术发展出的加密货币交易有著紧密关系,要如何在几乎完完全公开交易过程中,仍然维持用户的隐私安全性,这一直都是在区块链与加密货币蓬勃发展背后的隐忧。

  该项技术入选十大突破性技术,除了显示区块链在整体经济、乃至于社会体系中扮演的角色将越来越不容忽视,也更进一步凸显于区块链相关技术的讨论,已脱离单纯的加密货币发行与新兴商业模式的初期狂热阶。

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